lunes, 5 de marzo de 2012

Upton Sinclair: La jungla


Idioma original: inglés
Título original: The Jungle
Año de publicación: 1906
Valoración: Imprescindible

A causa de un encargo para el periódico socialista Appeal to Reason, Upton Sinclair pasó siete semanas trabajando de incógnito en los mataderos de Chicago, tiempo más que suficiente para escribir una novela, La jungla, que llegó a ser una de las más influyentes del siglo XX.

Sinclair nos cuenta en esta obra la vida de Jurgis Rudkus, un inmigrante lituano que llega a Chicago con su familia en busca de un trabajo y, consecuentemente, de una vida mejor. Pero el sueño americano que sirve de motor para sus sacrificios quedará reducido a nada cuando tenga que enfrentarse a unas condiciones de trabajo inhumanas y a las injusticias sociales que se encuentra al llegar a los Estados Unidos. Apaleado por un sistema codicioso y completamente corrupto, Jurgis aprenderá que la única manera de sobrevivir en esa jungla en la que ha caído es la revolución del proletariado y el trabajo conjunto.

Así, lo que tenemos en nuestras manos no es sólo una novela sobre los problemas que tiene una familia de inmigrantes para hacerse un lugar en el nuevo mundo. Lo que Sinclair nos ofrece, sin embargo, es una crítica feroz al capitalismo mediante la descripción más cruda (y, en ocasiones, bastante desagradable) de los mataderos de Chicago, de sus malas prácticas, de la penosa situación de los trabajadores y de los contínuos fraudes y engaños que sufría el proletariado (y los inmigrantes en particular). Todo esto se acaba traduciendo en una serie de demandas necesarias para que tanto la vida de los trabajadores como la sociedad en general sean mejores: derecho a una vivienda, a la educación, condiciones laborales dignas... lo cual deriva en un acercamiento del protagonista hacia el socialismo, aparentemente la única manera de hacer del agujero en el que vive un lugar mejor.

Aunque resulta innegable el valor literario de esta obra, es también indudable que La jungla será recordada por la revolución que causó su publicación (hace ya más de un siglo, no lo olvidemos) y que se tradujo en la aprobación de nuevas leyes que controlaban la manipulación de alimentos y en el inicio de una lucha por los derechos de los trabajadores.

Y, viendo la que está cayendo, no podría imaginar una ocasión mejor para reeditar este libro y ser conscientes del lugar del que venimos y al que desgraciadamente podríamos volver.

7 comentarios:

Denominador dijo...

Ya hace más de un mes que conocí el blog (no me acuerdo cómo llegué)y ahora lo visito todos los días buscando nuevas opciones para ampliar la biblioteca. Creo que lo que más me llamó la atención de esta reseña (el libro todavía no lo leí pero no pasará mucho antes que lo haga), es el comentario del final. Soy de Argentina, y estamos viviendo tiempos muy difíciles y que creo son (nunca deseé estar más equivocado) el preámbulo de unos muchos más funestos por llegar. Un saludo grande, amigos.

Enrique Hormigos dijo...

Si señor, buena reseña en un buen momento.

Personalmente, le tengo muchas ganas a Upton Sinclair desde que ví en una exposición sobre diseño editorial soviético las excelentes portadas que se curraron durante los años 20 y 30 los excelentes grafistas soviéticos para los libros de este autor, muy populares por allí en aquella época (como lo fueron más adelante los libros de John Cheever, con toda su crítica a la decadentísima sociedad capitalista...)

Creo que ha llegado el momento de hincarle el diente, por aquello de no olvidar lo que no hay que olvidar.

Un saludo.

Maese_Salakov dijo...

Me lo apunto.

Anónimo dijo...

Me gustó mucho el comentario del libro aunque me sigue intrigando el contenido del texto. Por eso les pregunto si se reeditó en Estados Unidos y si se puede conseguir en Argentina. Saludos. Paulo

izas dijo...

La verdad es que no sé si se podrá conseguir en Argentina... he visto que en amazon.com están disponibles la versión en inglés y en español, pero no sé...

edgar dijo...

Interesantisimo es seguir la evolución del pensamiento de Upton Sinclair . creo imprescindible acceder a la serie de "Lany Bud" que va de antes de la primera gran guerra ,hasta los comienzos de la " Gerra Fria" ver como en "No Pasaran " ( Guerra civil Española )Y "Petróleo " continúa su posición " anticapitalismo" y como luego va descorazonandose con el accionar Sovietico y gradualmente va dejando de ser el joven escritor " Rosado" (por casi rojo) Notable seguir dicha evolución
Leer " El Fin del Mundo , Entre dos Mundos , Los dientes del Dragon , El Regreso de Lany Bud" Realmente apasionante Edgardo A.R 17/04/2014

Alarmas San Ignacio dijo...

Tengo ese libro, escríbeme a correosvarios@hotmail.cl y te lo envío. Es ridículo preocuparse por derechos de autor, fue publicado en 1905